커먼앱 (Common Application) 에세이 작성시 팁

학부 어드미션

Common Application Essay

안녕하세요 에세이리뷰입니다. 오늘은 미국 대학 입시를 앞두신 분들을 위해 가장 중요하다 할 수 있는 커먼앱 (Common Application)과 커먼앱 에세이 (Common Application Essay) 작성에 대한 포스팅을 준비하였습니다.

커먼앱은 무엇인가?

미국에는 수천 개의 대학이 있는데 대학마다 지원하기에는 많은 시간과 대학 일서 비용을 소모하게 됩니다. 이러한 문제를 해결하기 위해 여러 대학에 지원할 수 있는 커먼앱 (Common Application)이 있습니다.

커먼앱 또는 공통지원서는 미국에서 대략 700개의 학교에서 사용되는 대학 원서 지원 방법입니다. 커먼앱 사이트 (http://www.commonapp.org)를 통해 지원하고자하는 학교를 선택 후 인적사항, 학력, 추천서 등을 업로드하면 성공적으로 미국대학 지원을 쉽고 빠르게 마치게 됩니다.

간혹 추가적인 요소를 필요로 하는 학교가 있을 수 있습니다. 예술 특화 학교 같은 경우 지원 과정 중 추가적인 링크를 제공하여 지원자들에게 포트폴리오나 추가자료를 업로드 할 수 있게 합니다.

커먼앱 에세이 작성할 때 필요한 것은 무엇인가?

커먼앱은 대체적으로 5가지의 주제를 제공합니다. 2016-2017년 같은 경우 주어진 Essay Prompt들은 다음과 같습니다:

  1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.
    • 이 주제는 지원자의 배경, 정체성, 흥미, 재능을 물어보고 있지만 결국 “Identity” (정체성)가 이 질문의 핵심입니다. 그러므로 지원자는 자신의 스토리가 How/Why (어떻게/왜) 다른 지원자보다 더욱 의미가 있는지 설득해야 합니다.
  2. The lessons we take from failure can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?
    • 대학 입시 원서를 작성할 때 대부분의 지원자들이 그들의 강점과 성취한점들을 강조합니다. 하지만 이 주제는 지원자의 실패를 인정하고 그 과정으로부터 얻은 학습경험을 구체적으로 설명하며 에세이를 작성해야 합니다. 다소 까다로울 수 있는 주제이지만, 이를 통해서 입학사정관들은 지원자의 개인적인 성장과 성숙도를 파악 할 수 있습니다.
  3. Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?
    • 이 주제에서 언급된 “Belief or Idea”는 지원자의 것일 수도 있고, 사회적 혹은 문화적 집단의 것 일수 있습니다. 그렇기에 두번째 주제와 유사하게 지원자의 정체성에 중점을 두어서 입학 사정관들이 지원자가 어떠한 Core Personal Value를 가지고 있는지 잘 파악 할 수 있도록 작성해야 합니다
  4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma – anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.
    • 이 주제에서 입학사정관들은 지원자가 “Problem”을 꼭 잘 해결했기를 바라지는 않습니다. 그보다 지원자가 그 문제에 어떻게 접근하였고 해결하려고 한 과정에 대해 파악하고 싶어합니다. Prompt의 “Describe”라고 표기되어 있지만 문제를 설명하는데 보다 분석하는데 더 시간을 많이 할애하시는 것이 효율적입니다. 이 또한 3번 prompt 같이 지원자가 어떠한 가치를 중요하게 생각하는지를 질문하는 내용입니다.
  5. Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.
    • 이 에세이는 지원자가 성장하면서 겪은 성취 또는 이벤트가 개인적인 발전에 어떻게 영향을 끼쳤는지 표현하는 글입니다. 자신의 성취에 대해 자랑스럽게만 표현할 게 아니라, 그 경험을 통해 구체적으로 자신이 어떻게 성장했는지 분석하는 것이 중요합니다.

주어진 주제들은 잘 살펴보면 에세이를 통해 3가지 항목을 유의 깊게 봅니다:

  • 지원자는 누구인가? (Answer the question, “WHO are you?”)
  • 지금까지의 경험들이 지원자에게 어떠한 영향을 끼쳤는가? (How have your experiences or background shaped you into the person you are today)
  • 지원자의 성향과 특성이 미래에 어떠한 영향을 끼칠 것인가? (How is who you are today going to affect your future performance)

이제 커먼앱 에세이를 쓸 때 몇 가지 팁을 살펴보도록 하겠습니다.

작성시 해야 할 것과 하지 말아야 할 것들 (Dos and Don’ts)

Dos Don’ts
지원자가 흥미를 가지고 있는 것에 대해 작성하도록 합니다. 좋아하는 주제에 관하여 쓴다면 입학사정관들이 지원자가 그 분야에 대해 얼마나 열정적인지 알 수 있습니다. 잘 모르는 항목에 대해 쓰지 않도록 합니다. 다른 사람들이 많이 쓴다고 따라서 쓸 경우 열정적인 모습을 보이기 어렵습니다. 어떠한 주제에 관해 작성해야 될지 고민될 때 입학사정관들이 지원자에 대해 어떻게 생각하기를 바라는지를 생각해보는 것이 좋습니다.
지원자에게 가장 알맞은 주제를 선정하는 것이 좋습니다. 알맞은 주제를 선정할 때에는 취미, 성공사례, 특별하지는 않지만 지원자가 누구인지를 잘 알려주는 행동 등을 써본 뒤 어떤 것이 지원자를 가장 잘 표현하는 것을 선정하고 에세이를 작성하는 것이 좋습니다. 가급적 공격적이거나 불편 할 수 있는 주제는 피하는 것이 좋습니다. 예를 들어 종교, 정치적 관점에 관한 주제는 입학사정관을 불편하게 할 수 있기 때문에 자제하고 지원자에게 흥미를 가질 수 있는 주제를 선정하는 것이 좋습니다.
”WHO are you”를 답 할 수 있는 주제를 선정하여 에세이를 작성해야 합니다. 이전에 언급했듯이 가장중요한것은 지원자 자신을 표현하는 것이기 때문에 위 질문을 항시 숙지하고 그것에 대한 답변을 작성하는 것이 좋습니다. 흥미롭지만 지원자와는 아무 관련 없는 것에 대해 에세이를 작성하는 것을 피하는 것이 좋습니다. 입학사정관들은 지원자에 대해 알고 싶은 것이지 최근 일어난 자연재해와 같은 주제에는 관심이 없습니다. 만약 자연재해에 관해서 에세이를 작성할 경우 지원자에게 끼친 영향에 관하여 작성해야 합니다.
지원자만의 개인적인 경험을 써야 수 천개의 대학 입시 에세이를 읽는 입학사정관들이 지원자를 기억하는데 수월 할 수 있습니다. 그러므로, 모든 것을 포함하려는 것은 피하고 자세한 예를 들어 작성하는 것이 좋습니다. 너무 보편적인 문장은 피하는 것이 좋습니다. 지원자의 대학 지원 에세이는 다른 지원자들과 차이를 보이기 위해 특별한 개인 경험을 추가하는 것이 좋습니다.
글자수가 650을 넘지 않도록 합니다. 글자수 제한 있다는 것을 꼭 숙지하시고 대학 원서를 작성하는 것이 좋습니다. 너무 길거나 짧게 쓰지 않도록 해야 합니다. 650자로 지원자 자신을 원하는 대로 표현 할 수 없을 수 있기때문에 글자수 제한을 주의하며 최대한 효과적으로 에세이를 작성해야 합니다. (Make those words count!)
고치는 것을 습관화하는 것이 좋습니다. 미국 대학 입학을 위한 에세이이기때문에 하루 만에 작성하여 업로드 하지 말고 여러 번 쓰고 고치는 것을 반복한 뒤 업로드하는 것이 좋습니다. 상투적인 어구를 남용하지말고 시간을 엄수하도록 합니다. 학교 시험과 과제 등의 학업에 관련된 일때문에 바쁘더라도 시간을 내어서 미리 대학 원서를 제출하는 것이 좋습니다.

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