MBA 합격 지름길: MBA 에세이 성공적으로 작성하기

대학원 어드미션

Tips for Writing MBA Admissions Essay

에세이리뷰는 유학준비 시즌(11월말부터 1월 초)에 많은 고객님들의 MBA 에세이, 이력서 영문 추천서 등의 교정/번역 작업을 진행하고 있습니다. 해마다 저희를 추천해주시는 전년도 MBA 에세이 첨삭 이용자 분들 덕분에 작년 유학지원서 영문교정/번역 서비스 중 45% 정도가 MBA 유학 관련 서류였습니다.

여러 다른 대학원 프로그램처럼 MBA 프로그램 입시 경쟁률은 매년 치열해지고 있습니다. 따라서 MBA 지원자는 다른 지원자와 차별화된 창의성이 필요합니다. 하지만 모든 지원자들의 이력서, GMAT 점수와 학점이 비슷할 경우에는 어떻게 자신을 차별화 할 수 있을까요? 자신의 점수가 다른 지원자들 보다 낮을 경우에는 어떻게 할까요? 아마 최선책은 설득력 있는 영문 자기소개서 (personal statement)를 작성하고 알찬 추천서를 받는 것 입니다. 이번 포스팅에서는 설득력 있는 영문 자기소개서를 작성하는 방법에 대해 살펴보겠습니다. 에세이 작성에 있어 도움이 필요하다면, 잠시 하던 일을 멈추시고 에세이리뷰가 제공하는 가이드를 읽어보세요. 아래 내용을 통해, MBA 입학 사정관들을 사로잡는 인상 깊은 영문 자기소개서 (personal statement) 작성법을 배우실 수 있습니다.

MBA 에세이 작성이 어렵게만 느껴질 수도 있습니다. 하지만, 대부분의 일반적인 영문 자기소개서 (personal statement) 주제는 지원자들을 일부러 힘들고 헷갈리게 하는 것이 아닙니다. 사실, 주제 자체는 굉장히 단순합니다. 지원자들이 하는 가장 큰 실수 중 하나는 바로 에세이 주제에 대해 너무 복잡하게 생각한다는 겁니다. 그 결과, 지원자들은 실제 주제에 맞게 에세이를 작성하는데 실패합니다. (실제로 정말 많은 에세이가 prompt와 관련 없는 내용으로 작성되고 있습니다. 이는 합격에서 멀어지는 지름길입니다.)

하지만 이제 더 이상 MBA 에세이 작성에 대해 고민하지 마세요. 여러분을 위해 에세이리뷰가 대표적인 MBA 어드미션 에세이 주제로 성공적인 에세이 작성요령과 에세이 샘플을 정리하였습니다..

MBA 에세이에 포함해야 하는 내용

대부분의 MBA 에세이의 주제 (즉, MBA essay에 포함해야 되는 내용)는 크게 다음 4가지로 분류될 수 있습니다:

  1. 경험 및 성과
  2. (단기/장기) 목표와 그 이유
  3. 지원하는 학교가 자신의 목표를 이루는데 어떻게 도움을 줄 수 있는가
  4. 지금 MBA에 지원하는 이유

위의 네 가지 주제의 의미를 알아보기 전에, 에세이에 작성하면 안 되는 내용에 대해 다시 한번 알려 드리겠습니다. 이력서에 이미 나와 있는 내용에 대해서 작성해서는 안됩니다.

왜 안 되는지 도무지 이해가 되지 않으시다면, 잠시 시간을 내어 그 이유에 대해 생각해보시길 바랍니다. [힌트: 입학사정관들은 지원자의 성과에 대해 나열한 긴 글을 읽는 것을 원하지 않습니다. 때문에, 지원 서류 중 하나로 이력서를 제출할 것을 요구합니다. 이력서에 있는 걸 그대로 나열할 경우 입학 사정관들은 여러분이 기본적인 지침도 준수하지 않는다고 생각할 수 있습니다.]

이제 영어 자기소개서 (personal statement)에 포함해야 하는 내용에 대해 살펴보겠습니다. 모든 MBA 입학 에세이는 위에 나열한 4가지 주제를 포함해야 합니다. 자신이 목표로 하는 학교의 에세이 주제가 어떻게 작성되어 있는지에 따라 위에 언급된 4가지 주제 중에 한 주제를 작성하는데 있어 시간이 더 걸릴 수도 있습니다. 하지만 MBA에세이에 일반적으로 위의 4가지 내용을 포함함으로써, 자신의 배경과 목표에 대해 설명하고, 이를 달성하기 위해 왜 MBA와 지원학교로의 진학이 필요한지를 명확하게 주장할 수 있습니다.

영어 자기소개서 (personal statement)를 효과적으로 작성하기 위해 위의 네 가지 주제에 대해 더 자세히 살펴보도록 하겠습니다.

경험 및 성과

경험 및 성과 내용을 작성할 때 가장 주의해야 할 점이 있습니다. MBA 에세이의 주제가 구체적으로 지원자의 과거 경력에 대해 물어보지 않는 이상 (소수의 학교들만 이에 대해 물어봅니다), 자신 경력의 fact부분은 75-125 단어 길이이상으로 작성하지 않아야 합니다. 왜 그래야만 할까요? 입학사정관들은 이미 지원자의 경력에 대한 정보를 다른 서류(이력서, 인터뷰, 추천서 등)를 통해 확인하였기 때문입니다. 주제 #2 (자신의 목표)에 대한 문맥을 제공할 때에만 자신의 경력에 대해 언급해야 합니다.

에세이 주제가 자신의 전문적인 경험에 대해 작성하라고 요구하더라도, 에세이의 반 이상을 입학 사정관들이 다른 지원서 서류에서 찾을 수 있는 내용에 대해 작성하여서는 안됩니다.

그렇다면 과연 자신의 경험에 대해 어떻게 작성해야 될까요? 여기 그 비밀에 대해 알려드리겠습니다: 자신의 경험을 에세이에 녹이는 가장 좋은 방법은 바로 스토리텔링을 통한 것입니다. 위에 나열한 나머지 3가지 주제를 작성할 때 이를 뒷받침하는 수단으로 자신의 경력을 에세이에 포함해야 합니다. 즉 “I worked as an investment analyst at a large bank for the past five years and pushed papers while juggling other tasks…blah blah,”라고 작성하기 보다는, 아래 “(단기/장기) 목표와 그 이유” 제목 아래 포함된 예시처럼 자신의 경력을 배경 정보로 활용하여 자신의 장기 목표에 대해 설명합니다.

(단기/장기) 목표와 그 이유

MBA 어드미션 에세이에서 이 내용에 대해 작성할 때 유의해야 할 점은 (1) 너무 추상적으로 작성할 수 있다는 점과 (2) 자신의 경력과 목표를 논리적으로 연결하지 못하는 점입니다. 어떤 분들은 경력을 바꾸길 원하고 MBA를 발판으로 삼고자 할 수도 있습니다. 그렇다고 하더라도, 자신의 경력과 목표의 연관성을 보여줄 필요가 있습니다.

그렇다면, 단기와 장기 목표란 무엇이며 이를 에세이에서 어떻게 설명할 수 있을까요? 입학 사정관들은 지원자가 무엇에 열정을 보이는가를 보길 원합니다. 그들은 지원자가 관심을 갖는 것이 도대체 무엇이기에 자신의 꿈을 성취하는데 도움을 줄 수 있는 스킬을 얻기 위해 몇 년을 더 공부하고자 하는지 알고 싶어 합니다. 이를 표현하기 위해서는, 졸업할 때 자신이 하고자 하는 일이 무엇인지 구체적으로 언급합니다. 그런 다음 그 일에 관심을 갖게 된 계기에 대한 이야기를 합니다. 다시 말하자면, “I want to be a manager because…” 혹은 “I worked in finance and like it, so I want to be a banker”라고만 언급하지 않습니다. 위의 문장들이 매우 진부하지 않나요? 이와 같은 표현들은 자신이 새로운 커리어에 대해 준비가 안되었다는 것을 간접적으로 나타냅니다. 또한, 이는 자신이 하고자 하는 일에 대해 조사를 제대로 하지 않았거나 신중하게 생각하지 않았다는 느낌을 입학사정관에게 심어줄 수 있습니다.

그런 의미에서 자신이 어떤 일을 할 것인지 확실하지 않을 경우에는 이에 대해 너무 구체적으로 작성할 필요는 없습니다. 하지만 자신이 계속 갈고 닦은 기량과 관련 있는 일이 무엇인지 구체적으로 명시하는 것이 좋습니다. 자신의 다음 계획에 대해 확실하지 않다면, 목표가 생긴 다음에 지원하거나 자신이 고려해봤던 몇 가지 옵션에 대해 작성합니다.

아래 스토리텔링 예시를 보겠습니다. 아래 예시는 지원자의 열정뿐만 아니라 그 지원자의 생각과 이력서에 이미 기재된 정보를 에세이에 어떻게 전개시키는지를 보여줍니다. 또한 아래 MBA 에세이 샘플은 지원자가 어떤 사람인지와 MBA 프로그램에서 배운 스킬을 활용하여 성공할 수 있다는 지원자의 가능성을 잘 나타냅니다.

Not one week into my job as an assistant operational manager at my family’s vertical farming venture, I informed my boss (my father) that his business needed to be completely revamped. To make our business scalable, I realized certain aspects of production needed streamlining. Moreover, I suggested that we reconsider our target audience and marketing efforts. I did not want our business to be a yuppie fad that merely fades away within a few years. Rather, I believed that our enterprise could flourish into a sustainable business that could reach corporate clients in profound ways. Over the next six months, I worked closely with engineers to design new production methods that cut our production time by half and costs by 20%. After this victory, I tackled the larger issue of reshaping our client base by…

When my father asked what additional steps we should take to better position ourselves to target our new potential client base, I realized how much I needed a stronger grounding in business management to more satisfactorily respond to my father’s questions. Armed with an MBA from [School], known for its strong entrepreneurship and family business management, I am confident that I will utilize the skills learned to fully launch our vertical farming venture into the B2B world, in not only a local way, but also nationally and eventually globally.

자신의 장기 목표를 설명하는데 있어 유의할 점은 자신의 단기 목표와 장기 목표간에 연결고리가 있어야 된다는 것을 항상 기억해야 된다는 점입니다. 예를 들어, 몇 년 동안은 브랜드 매니저가 되고 싶다고 하였다가 그 다음에는 자산 관리를 하길 원한다고 작성해서는 안됩니다. 하지만 에세이를 통해 한 분야에서 다른 분야로 관심이 자연스럽게 이어졌다는 것을 나타내는 것은 괜찮습니다. 위의 예시에 나타난 목표처럼, 비즈니스를 처음에는 지역적으로 (단기 목표) 그 다음 국가적으로 및 국제적으로 확장 (장기 목표)하길 원하는 것은 당연합니다. 다른 예시는 사회적 기업에서 HR 매니저로 커리어를 시작하길 원하는 한 지원자입니다. 추후에 채용 및 기타 활동을 통해 지역 발전을 도모할 수 있는 방법에 대해 조언을 해줄 수 있는 컨설팅 업체를 설립하길 원하는 지원자의 장기 목표는 단기 목표와 관련성이 있습니다.

지원하는 학교가 자신의 목표를 이루는데 어떻게 도움을 줄 수 있는가

이 주제에 대해 작성할 때는 앞의 두 주제에 대해 작성할 때 보다는 자아성찰을 할 필요성이 줄어듭니다. 이 주제를 통해 입학 사정관이 알길 원하는 것은 “왜 다른 학교가 아닌 우리 학교에 진학하길 원하는가”입니다. 입학 사정관에게 그 학교만이 자신에게 적합한 학교라는 것을 보여줘야 합니다. 그렇다면 상식적으로 “your school”과 같은 포괄적인 문구를 사용하여서는 안됩니다. 또한, 입학사정관들에게 다른 학교의 지원서의 에세이를 복사 붙여 넣었다는 인상을 주지 않도록 합니다.

그 대신 지원하는 학교에서 수강하기를 원하는 2-3개의 수업을 구체적으로 언급하고 수업들을 들음으로써 얻을 수 있는 것이 무엇인지 대해 설명합니다. 또한 그 학교에서 제공하는 1개 혹은 2개의 과외활동을 선택하고 그 과외활동이 자신의 학습 경험을 어떻게 풍요롭게 할 수 있으며 자신의 목표를 성취하는데 있어 어떠한 도움을 줄 수 있는지를 설명합니다. 마지막으로 지원하는 학교의 장점과 미션 (mission statement)에 대해 조사한 후 자신이 학교로부터 얻고자 하는 것과 학교의 미션이 부합 하다는 것을 논해야 합니다.

위의 내용을 에세이에 포함함으로써 자신이 얼마나 그 학교에 적합한지를 보여줄 수 있으며 자신이 그 학교를 선택한 이유를 분명하게 설명할 수 있습니다.

지금 MBA에 지원하는 이유

지원하는 학교가 지금 MBA에 지원하는 이유를 구체적으로 묻고 있다면, 그 질문에 대답해야 합니다. 체계적인 교육 없이는 자신이 더 이상 발전할 수 없는 시점에 도달하였다는 것을 보여줄 수 있는 스토리텔링 기법을 사용한다면 자연스럽게 그 질문에 대해 답변할 수 있습니다. 이와 비슷하게, 커리어 변경을 원할 경우에는 다른 분야로 가기 위해 정규 교육 과정이 필요하다고 언급함으로써 자연스럽게 이에 대한 대답을 작성할 수 있습니다.

성공적인 MBA 입학 에세이 작성 요령

에세이를 작성하는 동안, 입학 사정관들이 자신에 대해 무엇을 알기를 원하는지를 기억해야 합니다. 입학 사정관들은 학교에 무언가를 제공할 수 있고(이는 학교마다 다를 수 있으니 꼭 사전 리서치가 필요합니다!), 학교가 제공하는 혜택으로 인해 성공할 수 있는 열정적인 사람을 원합니다. 입학 사정관들에게 자신의 열정을 보여주세요. 자신의 단기 및 장기적인 목표를 이루기 위해 그 학교의 재원(resource)이 필요하다는 결론에 어떻게 도달하였는지를 에세이를 통해 논리적으로 보여줘야 합니다. 간단히 말하자면, 에세이를 통해 자신과 학교가 서로서로 도움이 될 수 있기 때문에 자신에게 합격 통지를 줘야 한다고 입학사정관들을 설득해야 합니다.

 

지금까지 살펴본 내용을 간단하게 요약해 보자면, MBA 에세이는 다음의 내용을 포함해야 하고 자연스럽게 스토리텔링으로 녹여내는 것이 중요합니다: 1. 경험 및 성과 2. (단기/장기) 목표와 그 이유 3. 지원하는 학교가 자신의 목표를 이루는데 어떻게 도움을 줄 수 있는가4. 지금 MBA에 지원하는 이유.

 

입학 사정관을 사로잡는 에세이를 작성하는 데 있어 영어 교정 또는 번역 도움이 필요하신 경우에는, 에세이리뷰 서비스를 확인해보세요.

English简体中文繁體中文 버전도 이용 가능합니다.

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